OWL 项目:努力让大家在灾难中保持联络

当自然灾害破坏了传统的通信连接时,配置在多跳网络mesh network的物联网设备可以迅速部署以提供基本的连接。

OWL项目负责人在最近的开源峰会上说,一个以多跳网络、物联网和 LoRa 连接为中心的开源项目可以帮助急救和受灾人员在遭难后依然保持联系。

OWL项目的应用场景:当自然灾害频繁发生导致蜂窝网络和有线网络大范围中断以后,依然可以通过某种方式提供急救服务、供给或者可以解决关键问题的信息流。

该项目通过一大群“鸭子duck”(便宜、易于部署且不需要现有基础设施支持的小型无线模块)实现这个目的。一些“鸭子”是太阳能的,其它一些则用的是耐用电池。每只“鸭子”配备一个 LoRa 通信模块,用于在网络上和其它“鸭子”进行通信,同时配备有 Wi-Fi,而且可以加装蓝牙和 GPS 来实现其他功能。

这个想法是这样的,当网络瘫痪时,用户可以用他们的智能手机或者笔记本电脑与“鸭子”建立一个 Wi-Fi 连接,这个“鸭子”可以将小块的信息传递到网络的其他部分。信息继续向网络后端传递,直到到达“鸭子爸爸papaduck”,“鸭子爸爸”装备了可以与云上 OWL 数据管理系统连接的卫星系统(OWL 代表 “组织organization位置whereabouts物流logistics”)。信息可以通过云计算在智能手机或者网页上进行可视化,甚至可以通过 API 插入到现有的系统。

秘密在于“鸭群ClusterDuck” 协议,即使在一些模块不能正常工作的网络中,它仍然能保持信息流通。将其集成到一个开源固件,然后跑在大量便宜且容易获取的计算硬件上,类似树莓派,这样可以更容易且更快捷的建立一个“鸭群”网络。

创始人 Bryan Knouse 表示,这个项目的创建,是因为在 2017 年和 2018 年的毁灭性飓风中,要与受影响社区进行有效通信面临巨大的困难。

“我们的一些创始成员经历了这些灾难,然后我们会问自己:该做些什么?”,他说道。

在马亚圭斯,该项目吸引了一批来自波多黎各大学的学生和教授,大多数的系统测试都在那里进行。Knouse 说,校园中目前有 17 个太阳能“鸭子”,分布在屋顶和树上,并且计划增加数量。

他说,“这种合作关系实际上等于创建了一个开源社区,这些学生和教授正在帮助我们开发这个项目。”

该项目官方网站:https://www.project-owl.com/

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